Religious

Experiencing the temple town of Puri, Oddisha

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Then panda took us to Anand Bazar area of temple and went away to collect Mahaprasad for us. It was offered to each of us on pattals i.e banana leaves. A huge variety was there but I think children will not like this as it consists of rice, daal and several other items most of which is not liked by children. At last we were offered Rabri, which was very tasty indeed and satisfied our taste buds.

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अन्नू भाई चला चकराता – पम्म पम्म पम्म – लाखामंडल

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कभी गाडी से इधर झांक, कभी उधर झांक | देखते के कुछ समझ आ जाए , क्यूंकि आगे तो हम लगातार देखे ही रहें थे आख्ने फाड़ें ,    हा हा हा …वहां गाड़ी की हेड लाइट की रोशनी में जो कुछ एक दो मीटर तक दिख रहा था बस समझो उस समय वही हमारी दुनिया थी बाकी तो कुछ दिख ही नहीं रहा था,थोड़ी देर बाद हमें खुद मालुम नहीं की कब कहाँ दो चार मकानो के बीच से होकर हमारी वो पथरीली सड़क गुजर रही थी (अँधेरा होने के कारण ) तब गाड़ी रोकी … वहीँ एक दो आदमी मिले। एक सज्जन से परिचय होने पर उन्होने बताया के वो रहने वाले तो बड़ोत (UP) के ही हैं।   यहाँ उनकी  पुरानी जमींन है, सो यहाँ भी रहते हैं।  वहीँ एक घर में भी बनी छोटी सी दूकान से दर्जनों  “पारले जी ” की बिस्कुट के पैकेट खरीद अन्नू और प्रवीण बाबू तो बिजी हो गए …..मै  वैसे भी भी बिस्कुट नहीं खाता और गाडी भी चला रहा था।  सो उन साहब से बातचीत कर आगे का हाल चाल और रास्ते का ब्यौरा ले चल पड़ा।

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हम चले अमृतसर की सैर को

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प्रोग्राम  अमृतसर जाने का तय हुआ, आरक्षण  कराया गया.४ नवम्बर की रात का स्वर्णमंदिर एक्सप्रेस (फ्रोंटिएर मेल) का जाने का तय हुआ, वापसी ६ नवम्बर को छत्तीसगढ़ एक्स्प. से थी. रेलवे स्टेशन पर जल्दी पहुँच कर, वंहा पर बैठ कर चाय वाय पीने का आनंद ही कुछ और होता हैं.

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Yuksom – a peaceful abode in the laps of Eastern Himalayas

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Yuksom is still regarded as the base camp of Kanchenjungha, although ascent from Sikkim side has stopped over a decade ago. The mountains are revered as God by localites and stepping foot on the sacred slopes amounts to desecration of the divine forces. Kanchenjungha is abode of the Gods. We came across camps of the Himalayan Mountaineering Institute. Their basic and advanced mountaineering courses are conducted at Rathong Glacier, the starting point of which also happens to be Yuksom.

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Kurukshetra and Karna Lake

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About Karna Lake, this place is suitable for those who donot want to travel much from Delhi, loves peace and looking for a short break. My suggestion, this place is very good for 2 days and one night kind of itinerary and one will enjoy this place. Take a walk on the well paved path along the lake, it takes approx 30 minutes for one round, enjoy the beauty of the place. Sit near to lake , you will feel very good, this place gives lot of peace, do boating. I must state here that i have never experienced such a wonderful service, ambience, maintainence, food from a government tourist place, the staff is very polite, is ready to help to their level best, every thing on the food menu is availabe which we generally don’t see in hotels run by tourism department.

Food is little expensive but the service, taste and ambience of the restaurant is up to the mark. They also have a well packed bar besides restaurant in case somebody is interested and small gift shop.

We roamed around the lake in the evening, took our dinner and called it a day at 11 pm. Woke up at around 7 am in the morning , took some pics of Karna lake from the balcony, it was looking so awesome. Went for a walk around lake, came back had a break fast of tandoori parantha and puri bhaji.

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Karni Mata temple – Not for the faint hearted

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Besides the religious significance, the Karni Mata Temple is also a significant piece of art. Built in the late 19th century and finished in the early 20th century, under the patronage of Maharaja Ganga Singh of Binaker, the temple architecture reflects the Mughal style of artistry.

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Varanasi

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I do not care for the ‘truths’ they have faith in or the ‘lies’ they spread. This is not the first cremation that I am descrying nor shall it be the last, but in this moment, I’ve understood the human endeavor of fighting death with life. The answer to the fears of our faith is in welcoming it with our arms wide open and embracing it like a long lost brother. It’ll be perhaps in this gesture that the faithful shall be granted nirvana.

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Around a 1000 strong crowd has gathered to see what is a daily ritual but is as powerful and enchanting as it must have been a 1000 years ago. The spiritual seekers have loaded the boats – some to get a better view, some for better pictures and some for their beliefs – an adventure of a lifetime. The head priest is crying hoarse asking people to sit down calmly – all the skills of a masterful showman.

So much for the lonely moksha… (sigh)

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गढ़वाल घुमक्कडी: कर्णप्रयाग – विष्णुप्रयाग – बद्रीनाथ

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चूँकि आज हमे सिर्फ़ बद्रीनाथ ही पहुँचना था (जो की यहाँ से मात्र 125 किमी ही है), इसलिए हम संगम पर काफ़ी देर बैठे मस्ती करते रहे. संगम का आनंद लेकर और दोनो नदियों के जल से विशुद्धि व उर्जा पाकर हम लोग आगे की यात्रा पर निकलने को तैय्यार थे. ढाबे पर नाश्ता करने के बाद, हम लोग सीधे बद्रीनाथ की बस लेने आ पहुँचे. थोड़ी देर इंतेज़ार के बाद, एकाध बसें आई पर सब खचाखच भारी हुई, पाँव रखने तक की जगह नही थी, यात्रा सीज़न मे ये एक आम नज़ारा है.

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अयोध्या नगरी – प्रथम भाग

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शायद उस नन्हे से टीले को वे कोई बड़ा पर्वत ही समझ रहीं थीं और बड़ी खुश हुईं. टीले के ऊपर भी एक मंदिर है, जिसमें सीता-राम का नयनाभिराम विग्रह है. मणि पर्वत के बारे में जनश्रुति है कि हिमालय से संजीवनी बूटी ले कर लंका जाते हुए हनुमान जी ने पर्वत-खंड को रख कर यहाँ विश्राम किया था. अन्य लोकोक्ति यह कहती है कि राम विवाह में राजा जनक जी ने इतने आभूषण इत्यादि दिए थे कि अयोध्या लाने पर उनका एक पर्वत बन गया, जिसे मणि पर्वत कहते हैं. मणि पर्वत से नीचे उतर कर मैंने महसूस किया कि माताजी के मन में पर्वत चढ़ने से थोड़ी थकान छाई हुई है. शायद जिसे मैं नन्हा-सा टीला समझ रहा था, वह उनके लिए किसी पर्वत से कम नहीं था.

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NRI Durga Puja- Evoking Mixed Feelings

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A few weeks ago, we celebrated the most awaited and significant festival for us Bengalis- the Durga Puja. Having spent a significant number of years of my youth in Calcutta, celebrating Durga Puja in the United States usually stirs nostalgically similar, yet unfamiliar emotions

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