Lansdowne

Visit to Lansdowne – A journey unforgettable

By

I don’t know why but it stuck to me like super glue and the first thing on reaching office was to google Lansdowne. Within 10 minutes I had decided that our weekend destination would be Lansdowne and not Rishikesh as they are at the same distance from Delhi.

Read More

Sojourn in the Misty Lansdowne

By

They joyously agreed on my Lansdowne suggestion and persuaded me to arrange for some good accommodation. I must thank our family friend Gen Mohan Bhandari, who graciously agreed to do the needful. . On instructions from my daughter from New York, I had given a bath to ‘Happy’ 0n 1 Oct- a day before our impending holiday.

Read More

Gurgaon-Lansdowne Weekend Road Trip

By

I will finish the story with few words about the Oak Grove Inn. The hotel is running for past one year and after an initial slow take off it remains full on most of week ends now. The normal rooms are small but very clean. I would recommend the family room as it is huge in size but there is only one available. Next time I go there I will ask for the top floor rooms which have a wide balcony (ideal for playing cards or chatting in a group) in front

Read More

Lansdowne – A Relaxing Weekend Getaway

By

Finally the day came when we had to get back to Delhi. We went out for an early morning walk again. It was quite sunny although there was nice breeze so really did not feel the harsh effect of sunlight. I was just observing around myself and could not help but admire the charm of this place over and over again.

Read More

एक दिन की लैंसडाउन यात्रा

By

प्रोग्राम तय हुआ की बाइक से लैंसडाउन चला जाए, क्योकि मुज़फ्फर नगर से ये सबसे नजदीक का हिल स्टेशन पड़ता हैं, सुबह ठीक ६ बजे हम लोग निकल पड़े, पहला पड़ाव हुआ कोटद्वार में, एक चाय की दुकान पर जाकर रुके, एक – एक कप चाय और एक – एक मठरी खाकर आगे चल पड़े, दूर से सिध्बली बाबा के दर्शन हुए, मनोहर कहने लगा पहले दर्शन करते हैं, मैं बोला वापिस आते हुए करेगे, ये तो एक टोक लगनी थी, माफ़ कीजियेगा अपनी मुज़फ्फरनगर वाली बोली बोल रहा हूँ, पहाड़ पर अपनी चढ़ाई शुरू हो चुकी थी, हमारी बजाज प्लेटिना धीरे धीरे चढ़ रही थी. 

Read More

Landing in Lansdowne

By

Bulla Lake or Bhulla Tal is a well maintained serene lake just 1Km from Lansdowne. It is a perfect picnic spot and very popular amongst children as it also offers boating. Boating facilities at Bhulla lake are good with few ducks swimming around as well in the lake water. One can also find a small souvenir shop, an eating joint, herbal plant nursery

Read More

Khirsu – A serene and pristine hamlet in Garhwal, Uttarakhand

By

Khirsu is also situated at 1700 m but much cooler than Lansdowne because the entire hamlet is surrounded by high hills and dense forest bearing tall pine, deodar & oak. It is perhaps one of the most pristine places in Uttrakhand. Less visited hence no touristy activities. No mall road, no shopping or eating joints and no spirit shop. Yet, very impressive, naturally wild and ideal for a laid back holiday in divine serenity.

Read More

Lansdowne – beyond being the HQ of Garhwal Regiment

By

Hastily, I tried to book some GMVN asset but in vain, with no rooms in either of the two properties available. We therefore, decided to reach early & search for alternate options. Being familiar with the roads & alternate routes, we soon reached at Monty’s Dhaba at Miranpur via Mawana as early as 9 am for a stopover & filling our tummy. It is one of the finest & elaborate resort kind of restaurant with plenty of space and a well-built dining area. The road so far is good enough to drive with ease in early hours.

Read More

लैंसडाउन : मिट्टी की सौंधी खुशबू समेटे गाँव का तीर्थाटन

By

मेरे पिताजी ने अपनी CPWD की नौकरी के दौरान कुछ समय जोशीमठ से आगे ओली में गुजारा था और वो वहाँ ITBP के कैम्प में रुकते थे, दरअसल उन्हें वहाँ कुछ सरकारी भवनों के निर्माण से सम्बन्धित कार्य करवाने होते थे और उनकी मदद के लिये स्थानीय मजदूर, खलासी और बेलदार का काम करते थे जो उनका सामान इत्यादि लेकर चलते थे तथा अन्य कार्यों में भी मदद करते थे, उनसे अपनी बातचीत को वो अक्सर हमसे साझा करते थे, कुछेक जुमले जो स्थानीय लोग सुनाते थे, और आज भी मुझे याद हैं, वो कुछ इस प्रकार से थे कि “पहाड़ का वासा, कुल का नासा”, और, “जो नदी के किनारे बसते हैं, नदी उन्हें बसने नही देती” और यदि उन बातों को फिलहाल में केदारनाथ में हुई भयंकर आपदा के परिपेक्ष्य में देखें तो ये मानना ही पड़ेगा कि अपने क्षेत्रों की जटिल परिस्थतियों को वो ही बेहतर ढंग से जानते-समझते है |

मैं अपने इस आलेख में ऐसा कोई दावा नही करने जा रहा कि मुझे इन गाँवों के बारे में कोई जानकारी है या मै उनकी रोजमर्रा की दुश्वारियों को दूसरों की अपेक्षा अच्छी तरह समझता हूँ | अपितु मेरा तो ये आलेख ही स्वयम अपने आप पर ही तंज़ (व्यंग्य,कटाक्ष) है कि एक बार की चढ़ाई-उतराई ने ही हमारी ये हालत कर दी कि उसके बाद काफ़ी समय तक रुक कर आराम करना पड़ा | वस्तुतः मै इस आलेख के माध्यम से उन क्षेत्रों के वासियों और खास तौर पर महिलायों के जज्बे और उनकी हिम्मत को अपना नमन करता हूँ जो कि अपनी घर-ग्रहस्थी के अलावा बाज़ार के कामों और अपने जानवरों को भी सम्भालती हैं, जिन रास्तों पर चलते ही हमारी सांस फूल जाती है, वहाँ वो अपने सर पर घास के गटठर या जलावन के लिए लकड़ियाँ उठाये, बिना किसी शिकायत के चलती रहती हैं, वो बच्चे भी दाद के हकदार हैं जो अपने स्कूल तक पहुंचने के लिए कई-कई किलोमीटर इन कच्चे-पक्के रास्तों से गुजरते है, जिनमे कई पहाड़ी नदियाँ भी आती है और जंगली जानवरों का खतरा भी हरदम बना रहता है, पर वो अपने अदम्य साहस और मजबूत जिजीविषा के बलबूते सारी विपरीत परिस्थतियों के बावजूद अपने हौसले को बनाये रखते हैं |

Read More

Lansdowne : Way to Achieve Salvation (Nothing Religious About it!)

By

After breakfast, now it is the time for some real fun as now this resort is equipped with some really adventurous sports, as promised by Mr. Dinesh of the resort on our last visit. Thrilling and adventures Zip line was amazing, so were the Brahma Bridge, Monkey Crawl, Spider Web, Walk balance and many other activities. The most commendable fact attracts your attention that the management put all the activities keeping the important aspect of harmony with nature. Not a single activity looks an encroachment on the environment or damaging it. For the not so physically fit people like me there are soft sports materials like badminton, chess, playing cards or ludo etc. are available. It looks good when the management of a resort taking care of people for different tastes and providing them enough choices. Nevertheless my wife and son take full enjoy of all such wonderful activities, you can see the joy on their faces while trying various activities. Rain stops their expedition after some time and they are forced to halt these activities but instead of entering the comfort of four walls we prefer to sit and enjoy in a tent, meant for the staff and keeping resort’s additional goods.

Read More

लैंसडाउन : अहँ ब्रह्मास्मि के पथ पर कुछ क्षण

By

यहाँ-वहाँ कुछ नौजवान लडके-लडकियाँ खुले में ग्रुप बनाकर बैठे हैं, कुछ इधर-उधर घूम रहे है, कुछ छोटे बच्चे खरगोशों के पीछे भाग रहें हैं, कुछ तोते और चिड़ियाँ भी हैं, दूर तक फैला, खुला विशाल क्षेत्र, चारो तरफ चीड़ के पेड़, आपको जंगल में मंगल का नज़ारा देता है | एक कप गरमा-गरम अदरक वाली चाय, आपकी रास्ते की सारी थकान उतार देती है | यहाँ कोई रिसेप्शन या हॉल नही है, केवल सोने के लिए कमरे हैं, और आप खुले में बाहर बैठ कर पूरी तरह से प्रकृति को जी सकते हो | चाय पीते-पीते आपका कमरा तैयार हो जाता है | रिजोर्ट की ही तरह कमरा भी बहुत साधारण है, साधारण प्लास्टर की हुई दीवारें, टीन की छत, जिन पर अंदर से लकड़ी की सीलिंग लगी है, कमरे के साथ अटैच्ड टॉयलेट के अलावा, एक डबल बैड, दो सोफा-नुमा कुर्सियां, एक छोटी मेज़ और टीवी | कमरे में जाकर कपड़े बदलते हैं, पर कमरे में मन ही नही लगता, वो तो कमरे से बाहर निकलना चाहता है | मोबाइल के सिग्नल अक्सर यहाँ नही मिलते, BSNL अपवाद है | टीवी कोई देखना नही चाहता क्योंकि सारी प्रकृति तो बाहर बिखरी पड़ी है, वो कमरे में तो आएगी नही, अपितु हमे ही उसके पास जाना पड़ेगा, यदि कमरे की चार-दीवारों में ही बैठना होता, तो अपने घर सा सुख कहाँ ? असली नजारे देखने हैं तो बाहर निकलो, मिलो दूसरों से… धीरे-धीरे आपकी सबसे जान-पहचान होने लगती है, ज्यादातर युवा तो दिल्ली या गुडगाँव से ही हैं, कुछ हमारी तरह आज ही आये हैं, कुछ कल | पर जहाँ से अभी तक कोई भी बाहर ही नही गया ! कारण पूछा, तो कहने लगे बाहर क्या देखना है ? सब कुछ तो यहीं है, इतनी खूबसूरती तो यहीं बिखरी पड़ी है | इस रिजोर्ट के चारों तरफ कोई चारदीवारी नही है, बस बांस की खपच्चियों की दो-ढाई फुट ऊंची बाढ़ है, जिससे बगल का सारा जंगल भी इसी का भाग लगता है, और इस को और विशाल बना देता है |

इसी की बगल से दो कच्चे रास्ते, और आगे के गांवों की तरफ जा रहे है, कुछ लडके-लडकियाँ जिन्होंने शायद पहले कभी गाँव या जंगल नही देखा, घूमने जाना चाहते हैं, दिनेश का भतीजा जो रसोई के काम से शायद अब निवृत हो गया है, उनके साथ गाइड बनकर चलने को तैयार है, अपने साथ एक छड़ी और टॅार्च लेकर | छाता, छड़ी और टॅार्च ये ऐसी चीज़े हैं, जिन्हें लिए बिना कोई पहाड़ का वासी बाहर नही निकलता, जाने कब इनकी जरूरत पड़ जाये…. और इधर हम, लोगों से परिचय करते-करते रात के प्रोग्राम की उधेढ़-बुन में लगे हैं, रिजोर्ट के एक कोने की तरफ एक छोटा सा टेंट लग रहा है और उधर किचन के पीछे एक लड़का लकड़ियाँ फाड़ रहा है | दिनेश से पूछने पर पता चलता है आज इनके रिजोर्ट का एक साल पूरा होने की ख़ुशी में इन्होने अपने गाँव वालों और कुछ दूसरे जानकारों को पार्टी दी है, जिनसे साल भर बिज़नेस मिलता है | लकड़ियाँ रात को बोन-फायर के लिए काटी जा रही हैं, एक दूसरे किनारे पर डी-जे लग रहा है, कमरों के सामने की तरफ थोड़ी खुली सी जगह पर 3-4 लडके एक टेंट खड़ा कर रहे हैं, जो वैसा ही है, जैसा अक्सर मिलिट्री वालों के पास या फिर जंगल सफारी करने वालों के पास होता है | हमारे देखते ही देखते उन्होंने दो टेंट खड़े करके उनमे सामान रखना शुरू कर दिया- गद्दे, रजाई, टीवी, हीटर और बिजली का बल्ब ये देख कर के तो NCC के दिन याद आ गये | दिनेश से बात की, भैया हमे कमरा नही चाहिए, हमे तो यहीं सेट करो… आखिर एडवेंचर हो तो पूरा हो ! और फिर आखिर, जिनके लिए टेंट लगाया गया था, उन्हें टेंट के नुक्सान और कमरे के फायदे गिनाकर हमारा कमरा दे दिया गया | सबसे मज़ेदार तो उन्हें ये बताना था कि कई बार रात को यहाँ लक्कड़बग्गे भी आ जाते है, आखिर जंगल इसके साथ ही लगा हुआ है, इस बात ने मास्टर स्ट्रोक का काम किया और अपनी चाहत के अनुसार हम टेंट में शिफ्ट हो गये, आखिर जीवन में ऐसे मौके कितनी बार मिलते हैं…?

Read More

Summer Road Trip – Birding in Lansdowne

By

The next two days are packed with bird watching. The commonest of the birds around command our attention for they are new to us plains dwellers. The ubiquitous Himalayan Bulbul, Blue Whistling Thrush and the Russet Sparrows are everywhere. In fact, we do not see any house sparrows there at all! The Streaked Laughing thrush is trying to catch our attention by peaking at us from just beyond the tree trunk. The Black headed Jay is wandering around as common as the Rock Pigeon in the plains!

Meanwhile, two green birds fly up to a nearby tree. There is a distinct yellow on them and the flight indicates woodpeckers. We hurry and try to get in position for at least a record shot to identify the specie. The Lesser Yellownape it is! Hard on the heels of this pair is another pair, this one of the Brown fronted Woodpecker… birds are raining down on us hard and fast! The Himalayan Woodpeckers are also plentiful. The Grey headed Woodpecker makes an appearance… I am very happy. The bird count for the trip is increasing rapidly.

Read More