Udaipur

Unlike its desert counterparts in Rajasthan, Udaipur is situated in the forested, hilly region of Aravalli Ranges in complete contrast to the arid deserts in the northwest. The city of lakes is set on the banks of freshwater lakes, the Pichola, Fatehsagar, Doodh Talai and Swaroopsagar. Lake Pichola, the largest and the most beautiful of Udaipurs Lakes is surrounded by hills, white palaces, mansions, bathing ghats, gardens and temples. Jag Mahal and Jag Niwas are the two island palaces that add to the lake’s romantic ambience. A boat ride in the evening to the island where Jag Niwas is situated promises to be a mesmerising experience and the view of Uadaipur reflected in the lake at night in all its splendour will leave you spell bound. City Palace is a magnificent and awe inspiring citadel that hosts a ‘Mewar Light & Sound Show’ every evening. Jagdish Temple, Bharatiya Lok Kala Museum, Pratap Smarak, Nehru Park, Saheliyon ki Bari, Gulab Bagh and the Monsoon Palace are other places to visit. Udaipur is connected by air and has a wide network of roads and railway services connecting it to major cities of India.

Best time to visit: October to March

Languages spoken: Mewari, Hindi, English

Climate: Hot and dry summers and cold sometimes freezing winters

Heritage Sites and Holy places: Jag Mahal, Jag Niwas, City Palace, Jagdish Temple, Pratap Smarak, Monsoon Palace

Parks and Knowledge Centres: Nehru Park, Saheliyon ki Bari, Gulab Bagh, Bharatiya Lok Kala Museum, City Palace Museum, ‘Mewar Light & Sound Show’ at City palace

A trip to Mewar – Nathdwara and Ekling Ji

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But I could not take this decision till we reached the main entrance point of the temple. There was no queue at all. Worst fear of temple being closed down for that day was coming true and  I  just told that boy to take the money and arrange for the Darshan. His answer was money afterwards , firstly Darshan of the Lord . He ordered us( yeah, order) to deposit our camera and mobiles at the counter  quickly. I deposited the belongings quickly and he just took us along with him  to a sideways entrance leading to the Garbha Griha( exact location of installation of beautiful statue of Lord Shrinath Ji. Oh God, now we were in front of the Lord and just as we paid our respect, purohit of that place put down the curtains and closed that door also. What shall you say now? sheer luck, convincing power of the boy or my gut feeling. Can,t say? But overall feeling as that we were extremely lucky as we had planned to go to Udaipur and not stay there overnight. The boy asked then the amount for parshad. I thought and said O.K bring the parshad for Rs. 21. His answer surprised me that the minimum amount to be spent on parshad was Rs. 101 . Well fine , the option before us was to have the big famous Ladoo for parshad or big Rotis. We wanted him to bring Ladoo finally.It was single Ladoo and prepared from different raw material than normal Ladoos are prepared.

Now we were in the Bazaar bustling with activity. Another feature that we noted was the selling of Bhog laga hua parshad in form of fruit pieces for Rs. 10/ paper plate. We took that also and

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A trip to Mewar – Haldighati

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How one could forget  the deep loyalty of Chetak towards its master when in todays time loyalty is missing amongst the human beings. We were also thrilled to find so many peacocks in that area. It was just beautiful. I had never dreamt of visiting the famous Haldi Ghati battlefield site that also along with my closest kith and kin and that also driving my own car. After a few minutes we were on highway and from there Nathdwara town was about 4 km towards left. The beautiful evening was soon on the verge of merging with the queen of night as it was winters though the time was just about 5.20 p.m. Mausam khushgawar tha,door ghar baar tha , main apni car mein sawar tha aur kuchh hi doori par Srinath ji ka dwar tha. And the song playing in my mind at that time was yaara sili sili birha ki raat ka jalna from the movie Lekin. Lekin kyu….. pata nahin.

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A trip to Mewar – Kumbhalgarh and Ranakpur

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The drive looked like very good till I encountered a steep slope drrive as in hills. Though I had driven the car a few times in hilly area but God knows what happened I just lost the confidence here when I saw that it was down and down and down. Oh God what to do now. I was trembling with fear and had put my car on to first gear . My wife and Bhakti just motivated me to carry on slowwly and remember our sojourn in the hills. I saw  Mahindra scorpio coming uphill. I just stopped him and asked him about how long it would continue like this. It was about 5 kms like this, according to him. and the situation became hilarious when he also asked how it would be like this uphill .

hahahahhaha……….. Any way the ordeal became less and plain road was there .  We were passing through  the forest area now and after a few minutes we entered the temple complex. So serene was the atmosphere there and about 30-35 vehicles parked inside the complex. Main reason that I found for heavy rush was that people from Jaina community revered the place and comee there just as they have Dilwara temples at Mount Abu. So a mixed crowd of foreigners and Indians there. And there stood the vast sprawling temple structure in white marble, so clean and so serene and so pious.

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A trip to Mewar – Karni Mandir, Ekling Ji and Sukhadia circle

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It was about 3 p.m that we exited from ahar museum and decided to go to Ekling ji which is situated on Udaipur-Ajmer highway before the historical Nathdwara town. When I was on my way to Ekling Ji just after 7-8 kms it resembled as Iwas driving in some hilly state(hills on one side and deep gorges on other side was the scenic view. So it was now only 2nd and 3rd gear for me. Frankly I didn’t expect such a terrain in Rajasthan. We as a unit were awed by the beauty this stte was offering. When we reached EKLING JI, the temple was closed and it was full one hour foe the gates to open. We paid our obescience from outside only and vrooom back to Udaipur. I would like to mention here that the temle is under maharan mewar trust and security guards posted there also bore badges of mewar security. Historically it is said that Bappa Rawal, founder of Mewarkingdom got blessings at this place only from god Ekling Ji to esrtablish the mewar empire.

SUKHADIA CIRCLE
It was fourth day in Udaipur and now it looke like this was my own city. I  felt so attachment with this city.Clean roads, sensible traffic sense, good ambience and culturally strong, this city had just cast its spell on us. I don,t know which route I took but that route took us straight to Sukhadia circle which looked like a min picnic cum entertainment spot. More than me, Bhakti and Pavani were happy on reaching there. The spot which excited Bhakti and me was a large common place with about 30 shops under one roof filled with street food and fodies we are though I try to control this urge(plz insert 20). And the square (Sukhadia circle) was in form of a very small lake (gol-gol) with small boats in the shape of ducks in it(that excited little daughter, Pavani). I think the place got its name from Mohan Lal Sukhadia Ji, if I am right or someone kindly correct me.Agenda at Sukhadia circle:

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A Trip to Mewar – Udaipur Sightseeing

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JAGDISH TEMPLE: The temple was an historical one in grey stone.  Lord Krishna, we bow to you. Had a  PRIKRAMA  around the main garbha griha. clicked some photographs for yaadein and came downstairs. We had planned to walk through this market to our car parked on the other side of the palace. The bazaar was known as Bhatiyani chohatta. It was full of shops selling handicraft items, Rajasthani clothes and souvenirs. It seemed paradise to Bhakti and Savita, my wife. So t one shop after hard bargaining a dress for Pavani was bought. And at one corner shops some souvenirs were bought to gift to dear and near ones. After that we reached at the parking place. and there it was our trusted maruti. Our next stop was fatehsagar lake and shilpagram.

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A Trip to Mewar – Jalandhar to Jaipur to Udaipur

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When I touched the Ajmer road on my way to Udaipur, I was just mesmerized by the highway. I had read a lot about this highway that this one is one of the best in India , on 31st of December I became witness to that. Till Udaipur I got four toll barriers on the way but it was worth. Normally I am slow traveler rarely peaking at 100 km/hour. but this highway tempted me. About 30 km before Ajmer there was a diversion towards left and I just took that following my gut feeling and I was on national highway 76 . I must mention here that on this way Chittorgarh and Bhilwara comes but remain on side so not quite a hurdle to travelers who want to reach Udaipur directly.

Kids were happy on this travel as we had experimented a long drive. Just before Chittorgarh felt hungry and stopped at a roadside dhaba offering garmagaram khana. A lot of trucks had been halting there bearing number plate mostly of Gujarat and Rajasthan. We had ordered saadi chapatis (tawe wali) and Karhi. The food was just delicious, to say. I had found in this trip that chapatis are brown in color not like Punjab where dhabas normally offer white chapatis indicating the use of maida instead of atta. After filling our tummies we proceeded further on our dream destination and it was at about 2.30 P. M we encountered a hoarding welcoming us to the city of lakes.

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Ride to Rajasthan (Pune to Mount Abu) – Udaipur Sightseeing and ride to Abu

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To our surprises, our machines would not reach even 80 kmph ….

The First Goof-up
We stopped on the highway, and all of us looked at each other with pale faces … “My bike is not reaching 80 at full throttle … said Ayush. I seconded him and said…I am also not able to go above 80 with full throttle … we turned to the pulsars and they had the same problem …. Ohhhhhhhhhhhhhh !!!

We realized that the workshops we had visited have shown all their Engineering on our bikes and probably changed the tuning of the bikes.

Now what to do at 8:30 am on the highway !!! Our savior was Ayush … the man and the machine aka Sabu !!! we parked the bikes on the highway and took out the toolkits … and we started to check the idling and the tuning … for the people who understand the bike basics … the tuning which normally should be 3-4 rounds in Royal Enfield and 5-7 rounds in Pulsar was way off the mark … and the idling was also changed. That’s why the Petrol oil ratio going into the engine was not good and hence the bikes not picking speed and acceleration was very poor.

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Ride to Rajasthan – Ahmedabad to Udaipur

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Last night I and all of us had switched off all alarms and put our phones on silent, as we could not afford any disturbance…. 08:00 am … oh … we need to get ready to move ahead, we were still 260 kms from Udaipur … but on second thought, we had covered 700 kms on day 1 … so 250 kms …. Huh … EASY !!! BUT …. Yeah … the but’s of the second day start …

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Nathdwara-Bagaur Haveli-Return from Udaipur

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उदयपुर अपनी जिन झीलों के कारण विश्व प्रसिद्ध है उनमें फतेह सागर झील भी एक है। अगर आप सोच रहे होंगे कि फतेह सागर झील का निर्माण महाराणा फतेह सिंह ने किया होगा तो आप सरासर गलत हैं। इस कृत्रिम झील का निर्माण 1678 में महाराणा जय सिंह ने किया था। पर बाद में महाराणा फतेह सिंह ने इसका विस्तार किया और यह झील उनके नाम को समर्पित हो गई। उदयपुर के उत्तर-पश्चिम में और पिछोला झील के उत्तर में स्थित यह झील जयसमंद झील के बाद दूसरी कृत्रिम झील है जिसका निर्माण निश्चय ही उदयपुर को रेगिस्तानों के लिये प्रसिद्ध राजस्थान को सूखे से बचाने के लिये किया गया होगा। ढाई किमी लंबी, डेढ़ किमी चौड़ी और साढ़े ग्यारह मीटर तक गहराई वाली इस झील के मध्य में स्थित तीन टापुओं में से सबसे बड़े टापू पर नेहरू पार्क है। इस पार्क में जाने के लिये नाव का सहारा लिया जाता है। इन झील को पानी तीन मार्गों से मिलता है और एक मार्ग का उपयोग मानसून के दिनों में पानी की अधिकता से निपटने के लिये किया जाता है ताकि झील में से फालतू पानी को निकाला जा सके।

दूसरे वाले टापू पर सुन्दर सुन्दर से पानी के फव्वारे लगाये गये हैं और तीसरे टापू पर नक्षत्रशाला (solar observatory) है। हम लोग सिर्फ नेहरू पार्क तक ही सीमित रहे जिसमें नाव की आकार का एक रेस्टोरेंट भी बनाया गया है। लोग बताते हैं कि वहां पर एक चिड़ियाघर भी है, जिसकी अब मुझे याद नहीं है। हो सकता है उस समय वह न रहा हो या उसमें जानवर न होकर सिर्फ चिड़िया ही हों !

नेहरू पार्क से आप चाहें तो बोटिंग के मजे ले सकते हैं। वहां पर बहुत तेज़ भागने वाले हॉण्डा वाटर स्कूटर भी थे जिस पर जाट देवता जैसे पराक्रमी घुमक्कड़ झील की परिक्रमा कर रहे थे। वैसे यदि आप उस स्कूटर की सवारी करना नहीं जानते तो भी कोई दिक्कत नहीं है। उनका आपरेटर आपको ड्राइविंग सीट पर बैठा कर खुद सारे कंट्रोल अपने हाथ में ले लेता है। आप यदि स्टीयरिंग भी ठीक से नहीं पकड़ सकते तो मेरी तरह से आप भी इन सब झंझटों से दूर ही रहें।

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Exploring Udaipur City Palace

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आगे बढ़े तो छत से झांकने पर एक और प्रांगण दिखाई दिया। बताया गया कि यहां रवीना टंडन की शादी हुई थी। जरूर हुई होगी, हमें तो निमंत्रण मिला नहीं था शादी का, हमारी बला से! सच पूछो तो रवीना शादीशुदा है या कुंवारी है – हमें इसमें भी कोई रुचि नहीं है। हमारे लिये तो हमारी अपनी श्रीमती जी ही रवीना, ऐश्वर्या, माधुरी, सीता, सावित्री, गार्गी, विद्योत्तमा, तिलोत्तमा सब कुछ हैं। (यह लाइन मैने उनको पढ़वाने के लिये ही लिखी है!)

सिटी पैलेस को समझना हो तो आप कुछ कुछ यूं समझें कि ये एक लंबाई में बनाया हुआ महल-कम-दुर्ग-कम-होटल-कम-संग्रहालय है। अगर आप 49,999 रुपये तथा उस पर विलासिता कर यानि luxury tax और VAT दे सकते हैं तो आप फतेह प्रकाश पैलेस या शिव सागर पैलेस होटल में से किसी एक होटल में एक रात रुक भी सकते हैं। अगर आप सोनिया गांधी के दामाद हैं और रातोंरात अरबपति बन चुके हैं तो आप अपने बच्चों का विवाह भी इन HRH Heritage hotels में से किसी एक में आयोजित कर सकते हैं। पर अगर आप 30 रुपये में सिटी पैलेस म्यूज़ियम देखने आये हैं तो आप शानदार हवेलियां देखिये, कमरों में सजाये हुए पंखे, बिस्तरे, मूढ़े आदि देखिये, अद्‍भुत वास्तुकला देखिये, अंग्रेज़ पर्यटकों को निहारिये, 200 रुपये कैमरे के लिये देकर फोटो वगैरा खींचिये और संकरी गली से बाहर निकल लीजिये।

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Back to Udaipur-LokKala Mandal and Shilpgram

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शिल्पग्राम से हम बाहर निकले तो बाबू ने पास में ही, न जाने किस पार्क में गाड़ी ले जाकर खड़ी कर दी। बीच में एक फव्वारा, अच्छा हरा – भरा लॉन, अच्छे – अच्छे चेहरे थकान मिटाने के लिये काफी उपयुक्त सिद्ध हुए। घास पर लेटे रहे, कोल्ड-ड्रिंक पीते हुए चिप्स खाते खाते घंटा भर वहीं बिताया। जब सूर्यास्त हो गया तो महिलाओं को फिर हुड़क उठी कि बाज़ार चलते हैं। बाबू कुछ एंपोरियम में ले कर गया पर हम हर जगह यही शक करते रहे कि पता नहीं, कैसा सामान होगा, पता नहीं कितना महंगा बता रहे होंगे। मैने एक बार भी श्रीमती जी को जिद नहीं की कि ये सामान अच्छा है, खरीद लो! हम लोगों ने पहले ही तय कर रखा था कि यदि हम में से कोई कुछ खरीदना चाहेगा और दूसरा मना कर देगा तो वह चीज़ नहीं खरीदी जायेगी। इसके बाद पुनः हाथी पोल आये और श्रीमती जी ने दो जयपुरी रजाइयां खरीद ही डालीं जो वज़न में बहुत हल्की थीं और पैक होने के बाद उनका आकार भी बहुत कम रह गया था !

खाना पुनः बावर्ची में ही खा कर हम वापिस होटल वंडरव्यू पैलेस में पहुंच गये जहां हमारे नाम के दोनों कमरे बुक थे। अगला दिन हमने तय कर रखा था – सिटी पैलेस, बागौर की हवेली, नेहरू पार्क, और नाथद्वारा मंदिर देखने के लिये।

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Mount Abu Sight Seeing

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माउंट आबू भ्रमण के दौरान बहुत सारा समय हमने पीस पार्क में भी बिताया था। वहां घुसते ही सबसे पहले हमें ब्रह्माकुमारी वालों ने एक वीडियो दिखाया जिसका सार ये था कि ज़िन्दगी मिलेगी दोबारा – दोबारा अगर तुम नहीं करोगे अज्ञान से किनारा ! अज्ञान का अर्थ है – खुद को और इस शरीर को एकाकार समझ लेना। इस वीडियो के अनुसार हम आत्मा हैं जो इस शरीर के अन्दर, दोनों नेत्रों के मध्य भाग में, यानि भृकुटि में रहते हैं। हम यानि आत्मा, इस शरीर रूपी गाड़ी के ड्राइवर हैं। हम सब आत्मायें परमपिता परमात्मा के प्यारे बच्चे हैं, उनके अंश हैं। हम निरंतर यह स्मृति बनाये रखें कि हमारा और हमारे परमपिता परमात्मा का बाप-बेटे का नाता है तो हमें उनसे ऐसे ही स्नेह भाव उपजेगा जैसे किसी युवक को किसी अनजानी युवती से सगाई हो जाने के बाद उससे स्नेह उपजने लगता है। उसे कहना नहीं पड़ता कि भाई, कभी टाइम निकाल कर अपनी मंगेतर को भी याद कर लिया कर! वह खाते-पीते, सोते-जागते, उठते-बैठते हर समय अपनी मंगेतर को ही याद करता रहता है, उससे मिलने के ख्वाब देखा करता है। आजकल के लड़के तो मोबाइल में couple plan ले लेते हैं ताकि चौबीसों घंटे हॉटलाइन से जुड़े रहें। ठीक वैसे ही हमें यदि परमपिता परमात्मा से अपने संबंध का ज्ञान हो जाये तो हम हर समय उनकी स्मृति में ही रहेंगे। यह तब होगा जब हम सदैव यह याद करेंगे कि हम यह शरीर नहीं हैं बल्कि इस शरीर को संचालित करने वाली आत्मा हैं। हम सब विस्मृति की शिकार आत्मायें हैं जो यहां – वहां सुख की लालसा में भटकती रहती हैं जबकि वास्तविक सुख परमपिता परमात्मा से मिलन में है जो हम योग लगा कर किसी भी समय अनुभव कर सकते हैं । उसके लिये मरना कतई जरूरी नहीं है।

गुरु शिखर और अचलगढ़ नाम की दो पर्वत चोटियों के मध्य स्थित विशाल परिसर में विकसित इस पीस पार्क में न केवल अत्यन्त सुन्दर उद्यान हैं, रोज़ गार्डन हैं, झूले हैं, रॉक गार्डन है, पिकनिक के लिये और खेल कूद के लिये मैदान हैं बल्कि सबसे आनन्द दायक बात ये है कि इस पीस पार्क का प्रबंध अत्यन्त कुशल और सेवाभावी व्यक्तियों के हाथों में है। ब्रह्माकुमारी केन्द्र यानि मधुबन, ज्ञान सरोवर और शान्तिवन में तीन या अधिक दिनों के लिये नियमित रूप से शिविर लगते रहते हैं और एक दिन प्रशिक्षुओं को घुमाने के लिये भी नियत रहता है। पीस पार्क में भी वे कुछ घंटे बिताते हैं, यहां उनके लिये खेल-कूद व खाने-पीने की भी व्यवस्था की जाती है। ऐसे ही एक अवसर के चित्र यहां लगा रहा हूं।

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