Uttar Pradesh

Prayag calling

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We are neither too religious not we are atheist. We wanted to witness Maha Kumbh at the Tirthraj Prayag, where the Maha Kumbh festival began on 14th January, 2013. We would like to witness a festival where Millions of people travel across the globe to take a dip at Sangam. We didn’t want to miss the same.

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Road to Leh – Kanpur to Manali (Part 1)

Road to Leh – Kanpur to Manali (Part 1)

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Next day, our plan was to reach Manali, another 450-500 km or so drive, but there were two routes: either via Chandigarh-Mandi-Manali or via Panota sahib-Nahan-Dharampur(Solan)-Sabhathu-Arki-Barmana-Mandi-Manali. These two routes meet near Surendernagar, but the first leg is what makes difference. We thought we wont travel through the plains and avoid the rush so we decided to go via Nahan. We started at about 9.30 which was a bit late, but nevertheless.. I don’t know whether it was a mistake: the road was bad for quite a bit but traffic wasn’t much with sparsely populated places and the scenes were gorgeous. Soon after Panota Sahib, the beauty of mountains started and we started working, busy with the our cameras or busy looking at the nature. Worst was to be the person driving the vehicle in this situation, for whom it was an excitement as it  was his first real mountain driving experience and he did very well, 100/100. We reached Dharampur after driving for about 4-5 hours at about 2.30 pm and after covering about 175 km. Dharampur is a junction for people going towards Solan or Shimla from plains or Chandigarh/Delhi, so we faced a bit of crowd there. Had our lunch and then proceeded towards Sabathu and Arki. The roads in this stretch were basically state or district roads, traffic wasn’t much but roads weren’t good either. We couldn’t drive fast enough, and by the time we reached Darlaghat, to join NH-88, it was quite late, about 6 pm and we hadn’t traveled enough, almost 70km in about 3 hours. We realized that it would be tough to make it to Manali on the same day in good time. We then switched over and I started to drive, my first real experience of driving on mountains. However, the road towards Manali was good as except at some places, so not much of an issue. We could not much of scenery as it was getting dark, except the visible forest fire at certain places on the high hills.

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Chhatikara Maa Vaishno Devi छटीकरा माँ वैष्णोदेवी मन्दिर

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दाँई ओर छटीकरा मुड़ते ही कुछ फासले पर ही, दाँई तरफ क्रुद्ध शेर पर सौम्य देवी माँ की विशाल मूर्ति का दर्शन होता है, पास ही हाथ जोड़े ध्यानमग्न हनुमानजी बैठे हैं। यह माँ वैष्णोदेवी का नवनिर्मित विशाल मन्दिर हैं। मन्दिर की तरफ कुछ हटकर हलकी सी छाँह में गाड़ी पार्क की। चार बजे गेट खुलने में दसेक मिनट की देर थी और भीड़ खड़ी थी। बोर्ड पर जूतों को जमा करने के विषय में पढ हमने जूतों को कार में खोल दिया। गेट खुलने पर संगीता व खुशी महिला द्वार से अन्दर चले गये। पुरुष लाईन चेकिंग में बेल्ट पर ऐतराज होने से मैने उसे खोल दिया परंतु पर्स पर भी ऐतराज पाने पर मैं बेल्ट बाँधते हुये लौट पड़ा कि दर्शन तो हो ही गये हैं, वृन्दावन भी जाना है, संगीता के लौटते ही रवाना हो जायेंगें, विचार करते हुये ऑफिस-काउण्टरों के सामने खड़ा हो गया जहां दर्शनार्थियों के लिये कम्प्युटराइज्ड स्लिपें जारी की जा रही थीं। इनके आधार पर ही सामने स्थित लॉकरों पर सामान जमा किया जाता है। खाली काउंण्टर देख मैने अपने नाम से स्लिप ले ली। लॉकर काउण्टर पर सुझाव मिला कि मैं पर्स सामग्री को जेब में रख पर्स व बेल्ट जमा करवा दूँ। अनदेखी आज्ञावश जमा करने का कार्य किया। अन्दर हरियाली में कुछ उपर जाने पर सामने नीचे चौक में उतरने के लिये सीढियाँ थीं जहां एक तरफ गंगाजी की मूर्ति जिसके दोनों तरफ मगरमच्छों के मुँह से पानी की धार तथा दूसरी तरफ यमुनाजी जिनके दोनों तरफ कछुओं के मुँह से पानी की धार बह रही थी, वहाँ खुशी मेरा इंतजार कर रही थी और मुझे देखते ही खुशी से चिल्लाई कि नानू देखो… उसकी खुशी व उत्साह का कोई पारावार न था। बच्चों के लिये यह मन्दिर प्रांगण वास्तव में बहुत ही खुशी देनेवाला व उत्साहवर्धक है।

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The Seige & Tragedy of Lucknow’s Residency – A History Lesson

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As you enter the main gate of Residency, the din of Lucknow city recedes until just the distant hum of traffic remains. It is a quite green oasis in the middle of cacophany that Lucknow is today. The pervading hush makes it hard to believe that this eerily quite place was witness to one of the bloodiest fights of Indian Mutiny of 1857. This is nature’s way of soothing the Residency with eternal balm and tranquility to anesthetize the tumultous past. The dewy green grass absorbs the shock of looking at the cannon scarred red brick walls. Most of the buildings are heavily damaged with few having roofs.

Barring the green grass, it seems that the siege ended just yesterday. The shattered walls carry the echoes of tragedy, doom, valour, disease and gore. Walk the grounds and you are immediately transported to those turbulent days. Residency is a sprawling compound with neat manicured gardens. Signs indicate the names of various buildings. During the rains, the green moss covering the red brick broken walls lends an exquisite charm to the place. Spend some time in the museum. The church’s cemetry has the graves of about 2000 people including Lawrence. Visit Nawab Saadat Ali Khan’s Tomb. Stay back for the light and sound show in the evening.

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The Amazing Story of Lucknow’s Bada Imambada

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Despite the continuous building and breaking, the Bada Imambada turned out to be magnificient. It rivalled the Moghul architecture. No iron or cement has been used in the building. The imambada boasts of one of the largest arched structure with no supporting beams. Under this vaulted chamber lies the simple grave of the Nawab.The grave of the architect also lies in the main hall. Asafuddaulah was truly generous and class blind.

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ताजमहल- बेपनाह मोहब्बत की अनमोल निशानी ……………

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साथियों, इस श्रंखला की पिछली पोस्ट में मैंने आपलोगों को अपनी वृन्दावन यात्रा तथा वहां के अनुभवों के बारे में बताया था। वृन्दावन से लौट…

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Single day venture to Taj

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There is a separate line for women there, usually that is longer. And you would have a bunch of touts who would offer you options to by pass the long queue. Totally avoidable. The line moves fast and shouldn’t take you more than 10 minutes. 20 bucks per ticket, if you are an Indian citizen and INR 250 for foreign tourists. Also kids up to the age of 15 have free entry.  Do not carry anything except your camera and phone inside. Usually the security would withhold everything else, even my son’s dinosaur toys.

It is usually crowded and stuffed inside the tomb. Do not try to click a pic inside with your mobile. There is an old caretaker who would snatch your phone and throw it outside. Yes. Once you are out and on your way back, at the exit there would be people trying to sell you small mementos of Taj. The fair price is 20 bucks, so don’t get tricked like me. I paid 50 per piece and was superbly excited about my skills to bargain when another kid walked up and offered me the same for 15-20 bucks per piece.

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हरिद्वार और देहरादून का तूफानी दौरा

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तो साब! ऐसे बना हमारा हरिद्वार का प्रोग्राम जिसमें मेरा कतई कोई योगदान नहीं था। घर के ताले – कुंडे बन्द कर के हम चारों अपनी बुढ़िया कार में बैठे, रास्ते में सबसे पहले पंपे पर गाड़ी रोकी, पांच सौ रुपल्ली का पैट्रोल गाड़ी को पिलाया, गाड़ी में फूंक भरी (मतलब हवा चैक कराई) और हरिद्वार की दिशा में चल पड़े! मारुति कार में और चाहे कितनी भी बुराइयां हों, पर एक अच्छी बात है! हवा-पानी-पैट्रोल चैक करो और चल पड़ो ! गाड़ी रास्ते में दगा नहीं देती !

चल तो दिये पर कहां ठहरेंगे, कुछ ठिकाना नहीं ! गर्मी के दिन थे, शनिवार था – ऐसे में हरिद्वार में बहुत अधिक भीड़ होती है। नेहा इतनी impulsive कभी नहीं होती कि बिना सोचे – विचारे यूं ही घूमने चल पड़े पर बच्चों की इच्छा के आगे वह भी नत-मस्तक थी! मन में यह बात भी थी कि अगर हरिद्वार में कोई भी सुविधाजनक जगह ठहरने के लिये नहीं मिली तो किसी न किसी रिश्तेदार के घर जाकर पसर जायेंगे! “आपकी बड़ी याद आ रही थी, कल रात आपको सपने में देखा, तब से बड़ी चिन्ता सी हो रही थी ! सोचा, मिल कर आना चाहिये!” अपनी प्यारी बड़ी बहना को छोटी बहिन इतना कह दे तो पर्याप्त है, फिर आवाभगत में कमी हो ही नहीं सकती!

कार ड्राइव करते हुए मुझे अक्सर ऐसे लोगों पर कोफ्त होती है जो ट्रैफिक सैंस का परिचय नहीं देते। मैं यह कह कर कि “इन लोगों को तो गोली मार देनी चाहिये” अपना गुस्सा अभिव्यक्त कर लिया करता हूं! बच्चे मेरी इस आदत से परिचित हैं और उन्होंने अब इसे एक खेल का रूप दे दिया है। जब भी सड़क पर कुछ गलत होता दिखाई देता है तो मेरे कुछ कहने से पहले ही तीनों में से कोई न कोई बोल देता है, “आप शांति से ड्राइव करते रहो! गोली तो इसे हम मार देंगे।” मुझे भी हंसी आ जाती है और गुस्सा काफूर हो जाता है।

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