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Yuksom – a peaceful abode in the laps of Eastern Himalayas

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Yuksom is still regarded as the base camp of Kanchenjungha, although ascent from Sikkim side has stopped over a decade ago. The mountains are revered as God by localites and stepping foot on the sacred slopes amounts to desecration of the divine forces. Kanchenjungha is abode of the Gods. We came across camps of the Himalayan Mountaineering Institute. Their basic and advanced mountaineering courses are conducted at Rathong Glacier, the starting point of which also happens to be Yuksom.

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Trek to Goecha La – Yuksom to Dzongri

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We gathered in small groups in the tents to chat and while away the time. Dinner was served at around 8 p.m. at the one- room camp house which was occupied by cook Sumit Rai and his men. When I had ventured out of my tent around mid-night to go to the toilet-tent, I was awestruck on seeing small silvery snowflakes dropping from a clear sky. The moon shone in its silvery best.

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Shrikhand Mahadev – Unexplored Himachal

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Himachal is an interesting place. Isn’t it? I would like to post my writings on unexplored Himachal to give a off the road view and a different Himachal to let you all see. Shrikhand Mahadev is one such place. Its hidden. Its unexplored. Not many people know it or visit here. Its purely natural. No hick ups. Best place for people who enjoy trekking. Actually i love to go to such places.

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Kedarkantha – The Winter Trek

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This one sentence accurately defines the trekking experience 19 of us had in our recent trip to Kedarkantha. Kedarkantha peak at 12500 ft. seem to be too remarkable, but as the name says shaped like Shiva’s Neck, (Kedar means Lord Shiva and Kantha means Neck), actually one of the most scenic trek and offers great views to the Himalayan ranges, reason behind making it to one of the Top 10 treks in India by Conde Nast

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To 13800 ft and back on foot – Sar Pass – I

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The Sar Pass Trek itself is for 11 days with 3 days at base camp, 4 days climbing and 3 days descending and breaking on the last day. It costs around Rs. 3000/- per head including accommodation in tents at all base camps, Rucksack, Sleeping Bags and food for the entire 11 days (Vegetarian). Participation is very heavy averaging about 55-60 per group at the rate of one group per day for 30 days.

So, I duly made my bookings got the necessary permissions from the Office and patiently waited for D Day. In the mean time preparations were on in full swing – medicines, winter wear, rain wear and most important – Shoes. I did so much research on shoes to wear – Hi Tec, Action, Bata Hunters, Merrel, Woodlands – There were so many brands and so many recommendations on so many websites. I finally zeroed in on Weinbrenner from Bata and I was not disappointed.

Kasol is located about 30 km from Bhunter which incidentally is the airport nearest to Kullu. Any of those numerous Volvo buses from Delhi to Manali will drop you at Bhunter. From there an hours ride to Kasol which is just 5 kms before Manikaran. The camp is located just outside of Kasol with the Parvati river flowing right beside it. The camp is made entirely of tents. There are bout 18-20 tents for the participants, Ladies on one side and gents on the other, A big lounge tent, Reception tent, Kitchen tent and the Camp Directors and other camp staffs tent. The only permanent buildings are the toilets. Each tent is large enough to accommodate 14 individuals – bit of a crush actually but the company is really good.

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A nature walk

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A nature walk through the lush woods will throw up many surprises, especially if you have an interest in nature. That’s what had exactly happened to a team of 34 grown-ups during a training camp on a windy winter morning and returned with loads of memory to cherish throughout their life.

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गढ़वाल घुमक्कड़ी: तपोवन – रुद्रप्रयाग – दिल्ली

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रास्ते में हम लोग लोग थोड़ी देर रुद्रप्रयाग में रुके और फिर चल दिए श्रीनगर की ओर. श्रीनगर पहुँचते पहुँचते हमें काफी देर हो चुकी थी और आज रात इससे आगे जाने का कोई साधन नहीं दिख रहा था. कोई जीप या बस मिलने की तो संभावना बिलकुल भी नहीं थी क्योंकि यहाँ हिमाचल की तरह रात को बसें नहीं चलती. ऐसे में हमारे चालक साब ने हमें रात श्रीनगर में ही बिताने का सुझाव दिया और हमें रात गुजारने का एक ठिकाना भी दिखाया. हमने ठिकाना तो देख लिया पर अब किसी का भी यहाँ रुकने का मन नहीं था और सब जल्द से जल्द घर पहुँचना चाहते थे. उत्तरांचल में वैसे तो रात को कोई वाहन नहीं चलते पर सब्ज़ी फल आदि रसद पहुँचाने वाले ट्रकों की आवाजाही रात भर चालू रहती है, सोचा क्यों ना इसे ही आजमाया जाए. आज शायद किस्मत हम पर मेहरबान थी, थोडा पूछ्तात करने पर ही हमें एक ट्रक मिल गया जो हरिद्वार तक जा रहा था. ट्रक चलने में अभी लगभग आधा घंटा बाकी था और सुबह सिर्फ आश्रम में ही भोजन किया था इसलिए एक ढाबे पर जाकर थोड़ी पेट पूजा की गई.

ट्रक पर वापस लौटे तो देखा की चालक के साथ वाली सीट पर पहले ही दो लोग बैठे हुए थे. ऐसे में वहाँ हम तीनों का एक साथ बैठना संभव और सुरक्षित नहीं था. इसलिए दोनों की बुरी हालत देखकर मैं ट्रक के पीछे चला गया जहाँ कुछ अन्य लोग पहले से ही लेटे थे. इस ट्रक के ऊपर एक बरसातीनुमा दरी थी जो शायद सब्जियों को धूल और बारिश से बचाने के लिए डाली गयी थी और नीचे खाली प्लास्टिक के डब्बे रखे हुए थे जिनमे सब्जियाँ रखी जाती हैं. इन्ही हिलते डुलते प्लास्टिक के डब्बों के ऊपर हम सभी मुसाफ़िर लेटे हुए थे. ट्रक चलने पर कुछ समय तो बड़ा मजा आया पर जैसे जैसे रात गहराती गयी और नींद आने लगी तो इन हिलते हुए डब्बों पर सोना बड़ा दुखदायी लग रहा था क्योंकि एक तो ये डब्बे आपस में टकराकर हिल रहे थे और टेढ़े मेढ़े होने की वजह से चुभ भी रहे थे. खैर मेरे लिए तो ये सब रोमांच था, लेकिन रोमांच धीरे धीरे बढ़ने लगा जब इन्द्रदेव अर्धरात्रि में जागे और हम पर जमकर मेहरबान हुए. तिरछी पड़ती हुई मोटी मोटी बारिश की बूँदे हमारे ऊपर एक शॉवर की तरह पड़ रही थी जो एक मंद मंद शीतल रात को एक बर्फ़ीली सी महसूस होने वाली रात में बदलने के लिए काफी थी. ऐसे में ऊपर रखी हुई दरी ने ठण्ड से तो नहीं पर भीगने से तो बचा ही लिया. ठण्ड में किटकिटाते हुए, बिना सोये जैसे तैसे करीब चार बजे के आस पास ट्रक चालक ने हमें हरिद्वार में एक सुनसान मोड़ पर उतार दिया. जितना दर्द मेरे शरीर में उस ट्रक में सवारी करते हुए हुआ उतना पूरी यात्रा कहीं नहीं हुआ, शरीर इतना अकड़ गया था कि ट्रक से बाहर निकलने के लिए भी हिम्मत जुटानी पड़ रही थी. ठण्ड के मारे बुरा हाल था, सुनसान गलियों से होकर गुजरते हुए हम लोग बस स्टेशन की ओर बढ़ने लगे. ऐसे में रास्ते में एक चाय का ठेला देखकर चेहरे पर कुछ ख़ुशी आयी, भाईसाब के हाथ की गर्मागरम चाय और बंद खाकर शरीर में कुछ ऊर्जा आई. फिर तो बस जल्दी जल्दी कदम बढ़ाते हुए हरिद्वार बस स्टेशन पहुँचकर, दिल्ली की बस पकड़ी तो लगभग दस या ग्यारह बजे तक दिल्ली पहुँच कर ही राहत की साँस ली. यात्रा समाप्त!

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गढ़वाल घुमक्कड़ी: भविष्य बद्री

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देवभूमि गढ़वाल के कुछ छिपे हुए रत्नों को तलाशती तीन दोस्तों की कभी ना भुला पाने वाली रोमांचक घुमक्कड़ी की दास्तान…जिसमे हमने कुछ बेहतरीन नज़ारे देखे, कुछ अनोखे और सोच बदलने वाले अनुभवों से गुजरे, कुछ खुबसूरत दोस्तों से मिले, कुछ बेहतरीन ठिकानों पर रात गुजारी और बहुत कुछ सीखने को मिला…

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Everest Base Camp & Kalapatthar Expedition

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Many mountains like Thamsekru, Ama Dablam now accompanying is for next 4 -5 days. After lunch again it’s a tough climb till Tengobche. Huffing and puffing are part of life but have only one aim to reach EBC. As we reach Tengobche snowfall starts, kindly note at this height there would always be snowfall no rainfall. Tengboche have a world highest Buddhism monastery in the world. Good palce it was. Now feel some mild headache means altitude plays there game from here.

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Our Trip to Kanatal, Uttrakhand

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We were on a 8-10 feet mud track with the rock face on one side and a steep fall on the other side of the track. One of the kids in our group was playing. While running around the child fell and tumbled down the fall. The child’s landed onto bushes growing at the side of the mountain and the child was lying on the bushes. One of the instructors immediately went down with the help of a rope and carried the child back up. The child was in a state of shock and all of us were shaken up too. However the child was perfectly fine physically. We went over to a local doctor who examined the child and reconfirmed that the child was fine. All of us thanked almighty for the grace and agreed to be more cautious. Although shaken we wanted to move forward.
We were back in the camp by 5:30 and were raring to take up many other activities. There were a range of activities including Burma Bridge rope crossing, a ropes course, and a range of sports including football, cricket, volleyball, etc.

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